Спиральные галактики, наблюдаемые с ребра, имеют вид сильно сжатого эллипса с утолщением — ядром в центре и полосой темной материи, тянущейся вдоль ребра. Поэтому если в каком-нибудь участке неба имеется (наряду с галактиками иных типов) некоторое число сильно сжатых, наблюдаемых с ребра галактик, то там же обычно можно видеть и спиральные галактики с отчетливым рисунком спиральных ветвей, наблюдаемые в плане. Это станет понятным, если считать, что у спиральных га­лактик нет преимущественной ориентации в простран­стве и потому часть из них в данной области обращена к нам своим ребром, а часть наблюдается в плане._

 

Но есть области неба, в которых упомянутое правило нарушается. Там, где галактики расположены очень тес­но друг к другу (образуют плотные скопления галактик), иногда можно наблюдать значительное число сильно сжатых обращенных к нам ребром галактик, при отсут­ствии галактик, наблюдаемых в плане и показывающих рисунок спиральных ветвей. Там же имеются эллиптиче­ские галактики различных видимых сжатий, в том числе почти круглые.

Это явление можно было бы объяснить, предположив, что в данном скоплении все спиральные галактики оди­наковым образом ориентированы в пространстве, а имен­но ребром к нам. Но исследования показали, что повсюду в других областях неба удовлетворяется условие равной вероятности всех ориентации галактик. Кроме того, пред­ставляется невероятным, чтобы во всех тех, правда, не­многих случаях, когда правило равной вероятности ори­ентации нарушается и господствует одна ориентация, это была обязательно ориентация ребром к нам.

Естественнее допустить, что в некоторых областях пространства встречаются галактики сильно сжатые и имеющие ядро, как спиральные галактики, но лишенные
спиральной структуры и поэтому при наблюдений в плане похожие на эллиптические галактики. Эта точка зрения находит подтверждение в том, что в данном случае у наблюдаемых с ребра галактик нет обычной полосы темной материй, тянущейся вдоль ребра. Спиральная структура всегда связана с темной материей и отсутствие
последней показывает, что галактика лишена спиральной структуры.

Такой ход рассуждений привел к установлению су­ществования в некоторых случаях галактик сильно сжа­тых, как спиральные, и имеющих ядра, но в остальном схожих с эллиптическими галактиками. Эти галактики по­лучили обозначение SO. Обозначение, может быть, не очень удачное, поскольку буква S означает спиральную структуру, которой в данном случае как раз нет. Галак­тики SO иногда называют чечевицеобразными.

Например, галактика NGC 524 типа SО, наблюдаемых в плане. От эллиптических галак­тик ее отличает наличие ядра и более разреженной внеш­ней области. При наблюдении с ребра эта галактика показала бы сильное сжатие.

_Галактика N00 4762 типа SО. Эта галактика — наиболее сильно сжатая из известных галактик, наблюдаемых с ребра. От спиралей, наблюдаемых с ребра, ее отличает полное отсутствие полосы темной материи. .

Американские астрономы Спицер и Шварцшильд предложили гипотезу, согласно которой галактики SO об­разуются в результате выметания пылевой и газовой материи из спиральных галактик. Это, например, может происходить в тех случаях, когда две спиральные галак­тики сталкиваются. Так как расстояния между звездами чрезвычайно велики в сравнении с их размерами, столк­новений между звездным составом происходить не будет, одна галактика пройдет сквозь другую, не потеряв ни одной из своих звезд. Иное дело пылевая и газовая ма­терии. Они столкнутся с большой скоростью и будут вы­брошены из обеих галактик. Правильнее будет сказать, что при столкновении двух галактик системы звезд прой­дут одна сквозь другую и разойдутся, а столкнувшаяся диффузная материя останется на месте встречи.

Другая возможность утраты диффузной материи по­является, когда спиральная галактика проходит вблизи центра скопления галактик, где должны постепенно со­средотачиваться газ и пыль, уже выброшенные из других галактик при их столкновениях. Снова столкновение газа и пыли, находящихся в галактике, с расположенными вне ее приведет к их выметанию из галактики. Как нам кажется, именно этот процесс — потеря диффузной материи при прохождении галактик через область около центра скопления — может играть основную роль при образова­нии галактик S0. Именно в богатых и плотных скоплени­ях обычно многочисленны галактики типа S0.

ух галактик системы звезд прой­дут одна сквозь другую и разойдутся, а столкнувшаяся диффузная материя останется на месте встречи.

Другая возможность утраты диффузной материи по­является, когда спиральная галактика проходит вблизи центра скопления галактик, где должны постепенно со­средотачиваться газ и пыль, уже выброшенные из других галактик при их столкновениях. Снова столкновение газа и пыли, находящихся в галактике, с расположенными вне ее приведет к их выметанию из галактики. Как нам кажется, именно этот процесс — потеря диффузной материи при прохождении галактик через область около центра скопления — может играть основную роль при образова­нии галактик S0. Именно в богатых и плотных скоплени­ях обычно многочисленны галактики типа S0.